Le Carrelet

Voici le carrelet

Place d'Austerlitz

Voici la place d'Austerlitz et les deux phares

La plage

Voici la plage de l’île d'aix

La Maison Rose

Voici la maison rose

La Poudrière

Voici la poudrière

 

Bienvenue sur le site de la Société des Amis de l’ile d’Aix

Le Conseil d’Administration de la Société des Amis de l’ile d’Aix a la tristesse de vous faire part du décès brutal de son Président, Bertrand Coudein, intervenu le 19 septembre, celui-ci  a été inhumé sur l’ile d’Aix le lundi 24 septembre.

Vous trouverez ci-dessous l’intervention de Jean-Pierre Lalaut, vice président de la SAIA au cimetière de l’ile d’Aix.

« Bertrand Coudein avait été élu à la présidence de la Société des Amis de l’ile d’Aix en 1992, il a donc œuvré pendant 26 ans à la mise en œuvre des objectifs de notre association, la préservation et la mise en valeur de l’île d’Aix à laquelle il était si attaché et où il reposera désormais. Je peux témoigner que cette préoccupation l’a animé jusqu’au bout. Notre dernière conversation téléphonique sur ces sujets remonte au début de la semaine dernière. Sa disparition est donc une perte que nous ressentons profondément.

 Mais il y a plus. Bertrand n’était pas seulement le président de la Société des Amis de l’ile d’Aix. Il en était aussi la « mémoire vivante » : l’un des derniers, sinon le dernier à avoir personnellement connu les Gourgaud, et le dépositaire des souvenirs de son père, leur ami, qui a accompagné puis poursuivi et pérennisé leur œuvre.

 Fondée en 1927, la Société des Amis de l’ile d’Aix a désormais franchi le cap des 90 ans. C’est un bel âge aussi pour les personnes morales. Mais qui ne peut être atteint qu’au prix d’une adaptation constante à l’évolution de leur environnement juridique, administratif, économique et financier, sociétal.En incarnant dans sa personne le lien avec nos fondateurs et la continuité par rapport à leurs intentions, Bertrand aura permis que cette adaptation à « l’air du temps » ne se traduise pas par une dénaturation de leur projet initial.

Au cours de ces 26 ans, les épreuves n’ont pas manqué. Je pense notamment à la tempête de 1999 – des centaines d’arbres à terre (« Waterloo sur la place d’Austerlitz » disait-il) et Xynthia où, fort heureusement, il n’y a eu à déplorer aucune perte humaine sur l’île.

Dans ces circonstances particulièrement dramatiques, comme dans d’autres qui sans revêtir le même degré de gravité, pouvaient néanmoins être critiques pour notre association, il a manifesté un engagement total pour faire face à ces crises.  La Société des Amis de l’ile d’Aix d’aujourd’hui n’est pas totalement celle dont il a pris la présidence en 1992. Elle est, me semble-t-il, plus ancrée dans le territoire, en accord avec le mouvement de décentralisation initié par les lois de 1982. Bertrand a su nouer des relations avec les collectivités publiques aux différents niveaux et celles-ci en retour n’ont pas ménagé leur soutien.

Il a eu à cœur de diversifier, féminiser et rajeunir le conseil d’administration, en veillant à y accueillir des femmes et des hommes ayant en commun leur attachement à l’ile d’Aix.

Les circonstances ne lui permettront pas de voir aboutir le projet de transfert du siège qui acte en quelque sorte ce mouvement de relocalisation.

Bertrand aura marqué de son empreinte l’histoire de la SAIA. Et c’est avec un sentiment de gratitude que nous lui disons aujourd’hui merci et adieu. »

- L’Assemblée Générale de l’association aura lieu  le vendredi 7 décembre 2018 à 19 h au siège de l’Association 22 rue de Douai à Paris.

- L’ Académie de Saintonge a décerné à la SAIA, ile d'aix » le Prix de la Mer – Aquarium de La Rochelle – 2015″

Bertrand Coudein pour son travail en faveur de l’environnement et du patrimoine à la tête de la Société des amis de l’île d’Aix

Dans le prologue de l’Acte additionnel aux Constitutions de l’Empire (22 avril 1815), Benjamin Constant écrivait pour Napoléon : « Depuis que nous avons été appelé, il y a quinze années, par le vœu de la France, au gouvernement de l’Etat… Nous avions alors pour but d’organiser un grand système fédératif européen… Pour parvenir à le compléter et à lui donner toute l’étendue et toute la stabilité dont il était susceptible, nous avions ajourné l’établissement de plusieurs institutions intérieures, plus spécialement destinées à protéger la liberté des citoyens. Notre but n’est plus désormais que d’accroître la prospérité de la France par l’affermissement de la liberté publique… »

La déroute de Waterloo vient, le 18 juin, ruiner cette entreprise. Le 12 juillet, Napoléon est à l’île d’Aix. Le 14, il se met sous la protection des Anglais, qui le trahissent en dirigeant le Bellerophon vers Sainte-Hélène et non vers l’Angleterre.
L’île d’Aix respire encore aujourd’hui un peu au rythme de cette ombre formidable. Le général Gourgaud, qui lui fut fidèle jusqu’au bout, continue, lui aussi, par les soins de son descendant, d’animer les lieux. Aujourd’hui, la Société des Amis de l’île d’Aix, tels les porteurs de la flamme olympique, tient à bout de bras ce fabuleux héritage. Créée par le baron et la baronne Gourgaud en 1927, elle a au départ pour objectif de perpétuer le souvenir du passage de l’empereur dans l’île en juillet 1815. Le musée napoléonien est installé par le baron Gourgaud dans la maison du commandant de la place  où Napoléon avait été logé… le musée Africain est créé, et  quatorze maisons sont achetées par que la baronne Gourgaud dans le but de loger des personnes modestes, afin d’enrayer la dépopulation de l’île. Aujourd’hui, la Société des Amis de l’île d’Aix mène quatre actions : culturelle (entretien du patrimoine historique), sociale (entretien des maisons), touristique (entretien de l’hôtel Napoléon), environnementale (en particulier le reboisement de l’Anse du Saillant).

Un véritable travail de fidélité au souvenir et de préservation du patrimoine local, que l’Académie est fière de récompenser.

Jacques Bouineau


- Des héros tirés de l’oubli (Journal Sud Ouest du 31 août 2015)

napoUn couple magnifique, riche et oublié. ©
Photo J.-L. R.
L ‘histoire, souvent si prompte à placer les héros dans la lumière, les a oubliés. Napoléon Gourgaud et son épouse, Eva, ont pourtant marqué définitivement de leur empreinte l’île d’Aix. Lui, le descendant d’un des fidèles compagnons de Napoléon Ier, elle, richissime américaine, tous deux réunis par un coup de foudre pour ce petit bout de terre atlantique découvert en 1925.
Poussés par des souvenirs familiaux plus que par la nostalgie d’un pouvoir perdu, ils décident d’acheter alors ce qui fut la maison de l’empereur avant son départ pour l’exil. Ils en feront l’actuel musée. Et pour faire bonne mesure, Napoléon Gourgaud créera aussi le musée africain, riche notamment de ses trouvailles sur le continent noir.
“Napo” et Eva, deux artistes
Aujourd’hui, ce sont deux passionnés qui les tirent de la pénombre. Marie-Dominique Montel et Christopher Jones, fins connaisseurs du département et surtout documentaristes de talent. « J’ai beaucoup entendu parler du baron Gourgaud lorsque j’étais enfant, explique tout naturellement Marie-Dominique. Je pensais que lui et son épouse étaient des gens fortunés dont on avait gardé un souvenir sympathique. Mais finalement, j’ignorais tout d’eux. »
Un aveu que bien des Charentais et bien des îliens partagent. Napo et Eva sont deux artistes. Peut-être sont-ils vus comme des originaux. Ils vont filmer Aix et l’Afrique tout en constituant une des plus importantes collections d’art moderne privées, rétrocédée à l’État et qui constituera le fonds des collections de Beaubourg tout en enrichissant celles d’Orsay.
Des Picasso, des Matisse, des Van Gogh dans leur salon, mais au bout du compte, pour le couple, pas d’enfants et presque plus aucun souvenirs dans les esprits des Aixois. Marie-Dominique Montel et Christopher Jones leur rendent en quelque sorte un lointain hommage. Quant à Napoléon, l’Empereur, ce sont ses derniers instants sur le territoire français, prêt à partir pour l’Amérique du nord, que les deux réalisateurs ont choisi également de rappeler. La suite est connue.
Jean-Luc Richard
« Napo et Eva, étonnants mécènes des années folles » et « Napoléon l’américain ». Avant-première vendredi à partir de 18 h 30, cinéma Rex sur l’île d’Aix. Diffusion sur France 3 mercredi 16 septembre à 0 h 15 et samedi 26 septembre à 15 h 25.